Ante el uso excesivo de gases lacrimógenos y agresiones contra la población civil

Caracas, 27 de abril de 2017.- El Observatorio Venezolano de la Salud (OVS), junto a 35 organizaciones de derechos humanos, manifiesta su profunda preocupación ante el uso y abuso de gases lacrimógenos y el uso de fuerza física -por parte de los organismos de seguridad del Estado- en contra de la población civil que ejerce su derecho a la manifestación pacífica, por las consecuencias directas que tienen sobre el estado de salud y bienestar de los ciudadanos. Ambas actuaciones constituyen una violación al derecho humano a la vida y a la salud, por lo que rechazamos que en los actuales momentos, y ante los últimos hechos registrados en el país, estos derechos no estén siendo garantizados.

El uso indiscriminado de sustancias tóxicas, específicamente de los gases lacrimógenos más utilizados para el control de protestas ciudadanas, como lo son el 2-chlorobenzylideno malononitrilo (CS), oleoresincapsicum (OC) y cloroacetofenona (CN), produce consecuencias negativas para el sistema respiratorio, tal y como ha sido documentado en otros países.

Estudios científicos han descrito el daño que las exposiciones repetidas a estos gases representan para la capacidad respiratoria de los individuos. El riesgo de presentar un síntoma respiratorio como tos o flema, goteo nasal, dificultad para respirar o dermatitis es mayor en quienes han sido expuestos en varias ocasiones a los gases lacrimógenos. Además, también según estudios científicos, las personas asmáticas y fumadoras son más propensas a tener un flujo máximo respiratorio significativamente menor (es decir, mayor dificultad para respirar) que en aquellos que no han sido expuestos a los gases.

Las exposiciones prolongadas y recurrentes pueden ocasionar, en el largo plazo, el desarrollo de bronquitis crónica, dificultad respiratoria y, en último caso, fibrosis pulmonar. Rigidez del tórax es otra de las consecuencias que pueden presentarse.

Es por ello que expresamos nuestra preocupación por la cantidad de gases lacrimógenos a la que ha estado expuesta toda la población que manifiesta pacíficamente, así como también aquellos ciudadanos que sin estar en las protestas de calle han sido afectados. Nos referimos específicamente a los niños menores de 5 años que se encuentran en centros hospitalarios, personas mayores y población en general que ha recibido gases lacrimógenos estando en sus hogares.

Rechazamos los ataques con gases lacrimógenos a centros de salud y su uso en los alrededores de recintos hospitalarios, como ha ocurrido en las últimas semanas en Caracas: el 10 de abril en un centro privado en Las Mercedes y el 20 de abril en El Valle, requiriendo la evacuación y traslado de los niños expuestos, madres y pacientes en general.

Rechazamos igualmente el uso de gases lacrimógenos directamente contra viviendas y edificios en zonas residenciales, su lanzamiento a corta distancia contra civiles y, más peligroso aún, desde helicópteros (irregularidad registrada el 10 de abril en Caracas) o directamente contra manifestantes por el alto riesgo de causar la muerte, como ha ocurrido este 26 de abril en Caracas con un estudiante universitario.

Condenamos el uso de la fuerza física para detener a civiles (puede ocasionar la pérdida de la funcionalidad de algunas estructuras corporales), así como el uso de armas de fuego por parte de cuerpos de seguridad del Estado y grupos paraestatales en el contexto de las protestas.

Desde el OVS queremos reiterar el apoyo a los colegas médicos que han resultado agredidos en las últimas semanas, bien sea dentro de los centros de trabajo o en las manifestaciones calle, y reconocemos la labor realizada por los estudiantes de medicina que conforman el equipo de Primeros Auxilios UCV, destinada a socorrer a los manifestantes afectados por los gases tóxicos y heridos en las protestas.

El trabajo de los colegas médicos, que realizan sus labores aún en medio de las deplorables condiciones hospitalarias, con escasez de insumos médico-quirúrgicos y sin la tecnología adecuada a los tiempos modernos, solo habla de un gran sentido del trabajo, preparación, altruismo y nobleza sin igual. De ninguna manera merecen el trato que se les brinda cuando incluso en los centros hospitalarios son agredidos por las fuerzas represivas y paraestatales que impiden la realización de su labor.

Exigimos a las autoridades del Ministerio del Poder Popular para la Salud, Ministerio del Poder Popular para Relaciones Interiores, Justicia y Paz, y Ministerio del Poder Popular para la Defensa, controlar el uso de las sustancias tóxicas, el uso de la fuerza física y el uso de armas de fuego contra la población civil, pues esto solo compromete la salud y la vida de la población. Y exigimos a los organismos internacionales seguir en detalle los acontecimientos en Venezuela, porque entre muchas otras violaciones de derechos humanos, las concernientes al derecho a la salud y a la vida se han incrementado.

Suscriben este comunicado:

  1. Acceso a la Justicia
  2. Asamblea de Educación
  3. Asociación Civil Fuerza, Unión, Justicia Solidaridad y Paz (FUNPAZ)
  4. Aula Abierta Venezuela
  5. Acción Ciudadana Contra el SIDA (ACCSI)
  6. Cátedra Derechos Humanos UCLA
  7. CECODAP
  8. Centro de Derechos Humanos-UNIMET
  9. Centro de Acción y Defensa por los Derechos Humanos (CADEF)
  10. Coalición Clima 21
  11. Comisión Nacional de Derechos Humanos de la Federación de Colegios de Abogados de Venezuela, capítulo Mérida
  12. Comisión para los Derechos Humanos y la Ciudadanía (CODEHCIU)
  13. Comisión para los Derechos Humanos del Estado Zulia (CODHEZ)
  14. Comisión de Derechos Humanos de la Federación de Colegios de Abogados del Estado Apure
  15. Comisión de Derechos Humanos de la Facultad de Ciencias Jurídicas y Políticas de la Universidad del Zulia
  16. Convite AC
  17. Excubitus Derechos Humanos en Educación
  18. Fenasopadres
  19. Funcamama
  20. Fundación Aguaclara
  21. Fundación Bengoa para la Alimentación y Nutrición
  22. Grupo Social Cesap
  23. Laboratorio de Paz
  24. Llamado a la Conciencia Vial AC
  25. Movimiento Vinotinto
  26. Nueva Esparta en Movimiento AC
  27. Observatorio Venezolano de la Salud (OVS)
  28. Organización Para la Prevención Nacional de la Corrupción
  29. Padres Organizados de Venezuela
  30. Programa Venezolano de Educación-Acción en Derechos Humanos (PROVEA)
  31. Red Andina de Derechos Humanos (RADAR)
  32. Sinergia
  33. Sociedad Hominis Iura
  34. Stop VIH
  35. Una Ventana a la Libertad
  36. Unión Vecinal para la Participación Ciudadana A.C
Ante la tímida reacción de un grupo de agencias internacionales sobre la situación de Venezuela